Fri, 23 Oct 2020

Las personas que se jubilan anticipadamente sufren un deterioro cognitivo acelerado e incluso pueden experimentar una aparicion temprana de demencia, según un nuevo estudio economico que realice con mi alumno de doctorado Alan Adelman.

Para establecer ese hallazgo, examinamos los efectos de un programa de pensiones rurales que China introdujo en 2009 que proporcionaba a las personas que participaban un ingreso estable si dejaban de trabajar despues de la edad oficial de jubilacion de 60 anos. Encontramos que las personas que participaron en el programa y se jubilaron en uno o dos anos experimentaron un deterioro cognitivo equivalente a una caida en la inteligencia general del 1,7% en relacion con la poblacion general. Esta caida equivale a aproximadamente tres puntos de coeficiente intelectual y podria dificultar que alguien se adhiera a un horario de medicacion o realice una planificacion financiera.

El mayor efecto negativo se produjo en lo que se llama "recuerdo retardado", que mide la capacidad de una persona para recordar algo mencionado varios minutos antes. Investigacion neurologica vincula los problemas en esta area con la aparicion temprana de la demencia.

Ventajas y desventajas

El deterioro cognitivo se refiere a cuando una persona tiene problemas para recordar, aprender cosas nuevas, concentrarse o tomar decisiones que afectan su vida diaria. Aunque un cierto deterioro cognitivo parece ser un subproducto inevitable del envejecimiento, un deterioro mas rapido puede tener profundas consecuencias adversas en la vida.

Una mejor comprension de las causas de esto tiene poderosas consecuencias financieras. Las habilidades cognitivas, los procesos mentales de recopilar y procesar informacion para resolver problemas, adaptarse a situaciones y aprender de las experiencias, son cruciales para la toma de decisiones. Influyen en la capacidad de un individuo para procesar informacion y estan relacionados con mayores ingresos y una mejor calidad de vida.

Jubilarse anticipadamente y trabajar menos o nada puede generar grandes beneficios, como reduccion del estres, mejores dietas y mas sueno. Pero como descubrimos, tambien tiene efectos adversos no deseados, como menor actividad social y menos tiempo dedicado a desafiar la mente, que superaron con creces los aspectos positivos.

Si bien los esquemas de jubilacion en el mundo generalmente se introducen para garantizar el bienestar de los adultos mayores, nuestra investigacion sugiere que deben disenarse cuidadosamente para evitar consecuencias adversas significativas e involuntarias. Cuando las personas consideran su jubilacion, deben sopesar los beneficios con las desventajas significativas de una falta repentina de actividad mental. Una buena manera de mejorar estos efectos es mantenerse involucrado en actividades sociales y continuar usando su cerebro de la misma manera que lo hacia cuando trabajaba.

En definitiva, te mostramos que si descansas, te oxidas.

Diferencias culturales

Debido a que estamos usando datos y un programa en China, los mecanismos de como la jubilacion induce el deterioro cognitivo podrian ser especificos del contexto y no necesariamente se aplican a personas en otros paises. Por ejemplo, las diferencias culturales u otras politicas que pueden brindar apoyo a las personas mayores logran amortiguar algunos de los efectos negativos que vemos en las zonas rurales de China, debido al aumento del aislamiento social y la reduccion de las actividades mentales.

Por lo tanto, no podemos decir definitivamente que los hallazgos se extrapolen a otros paises. Buscamos datos de los programas de jubilacion de otros paises, como el de la India, para ver si los efectos son similares o en que se diferencian.

Nuestra investigacion

Un gran enfoque del laboratorio de investigacion economica que dirijo es comprender mejor las causas y consecuencias de los cambios en lo que los economistas llaman "capital humano", especialmente las habilidades cognitivas, en el contexto de los paises en desarrollo.

La mision de nuestro laboratorio es generar investigacion para informar las politicas economicas y empoderar a las personas en paises de bajos ingresos para que salgan de la pobreza. Una de las principales formas en que lo hacemos es mediante el uso de ensayos controlados aleatorios para medir el impacto de una intervencion en particular, como la jubilacion anticipada o el acceso a microcreditos, en los resultados educativos, la productividad y las decisiones de salud.

Este articulo fue traducido por El Financiero.

Author: Plamen Nikolov - Assistant Professor of Economics, Binghamton University, State University of New York The Conversation

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